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Profile of Ligeti: Schott Music

Gyorgy Ligeti

Mysteries of the Macabre, concert aria for coloratura soprano, arranged by Elgar Howarth

FROM ‘MARA, MARIETTA’
Part Ten Chapter 13

Bongos, maracas and castanets, glockenspiel, police whistle and tom-tom: Together with brass, strings and woodwinds, the percussion weaves a texture of hysteria that the soprano pierces with coloratura cries. Going from raucous gibberish to biting interjections, soaring flights to bird-like calls, she is desperately trying to make conductor and instrumentalists understand the urgency of what she’s reporting. The conductor doesn’t give a damn, the musicians rise in defiance. Ja! Nein! Nein! Ja! Nein! Nein! Ja! Ja! Nein: Is she a whore on heels, a chorus girl seeking a cancan? Is she Cassandra in an ecstatic trance or Oedipus back from the Oracle? Kakakakakakastrophe! Er kommt! Er kommt! Er kommt! Of what is she so afraid? In a tizzy of trepidation she reaches a paroxysm of panic; her hair flies out as her fear mounts: Er ist schon da! Er ist schon da! Er ist schon da! Perhaps she’s an escapee from Pitié-Salpêtrière or a visionary of divine vengeance? Maybe she’s being ravished by an incubus, reliving the trauma of Red Riding Hood? No. She is Gepopo, chief of the secret police of Brueghelland and de facto angel of death: She has come to warn the Prince that the end of the world is at hand. And thus we relive Ligeti’s ironic take on the Requiem: The alienation induced by the grotesque, a means to overcome the fear of death.

And we, Marietta, how do we accommodate the exterminating angel? Last night after we made love, when I said I would die for you, you said nobody can die in the place of another; when I said it’s an enormous responsibility, the irreplaceability of one’s death, you said that’s precisely why you feel guilty: You could never be responsible enough. Er! Er! Er! Er ist schon da! Schon da! Da! Da! Da! Da! Da! The Secret Police Chief finally ceases her hysteria; in a bubble of calm, the redhead recomposes herself as the applause thunders down.

Jean-Jacques Henner, Redheaded Woman

LE GRAND MACABRE – Concert Aria Text from the Libretto

Oper in zwei Akten | Libretto von Michael Meschke und György Ligeti frei nach Michel de Ghelderodes Schauspiel „La Balade du Grand Macabre“ (1974-77)
© B. Schott’s Söhne, Mainz, 1990
CHEF DER GEPOPO (GEHEIMEN POLITISCHEN POLIZEI)

 

Psst!
Pspsst!
Pspspsst!
Ko!
Koko!
Kokokoko!
Kokoko!
Kokode Zero!
A-a-a-a-a!
Kokokode Zerozero:
höchste Geheimnisstufe!
Zerozero!
Kommen Störche!
Dabeljusi!
Menge, Menge, Menge!
Masse, Masse!
Vovovovolksmenge!
Memememenschenmasse!
Mamamamasse!
Unruhe!
Panik! Panik!
Pa-a-a-a-a-a-pa-a-pa-pa-pa-nik!
Phobie!
Rrsch!
What was that?
Rrsch! Marsch! Marsch!
Marschroute!

Barbara Hannigan singing/conducting Mysteries of the Macabre with Avanti Chamber Orchestra, Helsinki

Barbara Hannigan | Photo: Elmer de Haas

Marschrichtung!
Richtung!
Marschrichtung!
Fürst! Palast!
Marschrichtung Papalast!
Fürst! Palast!

Tarnwort: Gogogogolasch, Gogolasch!
Demonstration!
Protestaktion!
Provokation!
Pst! Pst! Diskretion!
Observation!
Sanktion!
Ende.

Pst! Pst!
Keinen Pieps!
Bankgeheimnis!
Was ich noch sagen wollt:
Schweigen ist Gold!
Gold!
– Was is so wieder?
A-a-a-a-a
Geheimmeldung!
Ziffer:
Blaue Ente!
Roter Komet!
Planet!
Magnet!

Pst! Diskret, diskret!
Ja!
Nein! Nein!
Ja! Nein!
Nein! Ja!
Ja! Nein!
Ohne Zweifel:

Satellit!
Asteroid!
Planetoid!
Polaroid!
Am Zenit!
Morbid!
Period!
Bedrohlich!
Gefährlich!
Tödlich!
Massnahmen!
Massnahmen!
Massnahmen?
Massnahmen!

Khh
Khk
Kh!
Kh! Kh!
Kh! Kh! Kh!
Ka! Ka-Ka!
Kakakakakakastrophe!
Er kommt!
Kukuriku! Kikeriki!
Er kommt!
Wer kommt?
Er kommt!
Er kommt!
Er kommt!
Er kommt!
Kekerikeke!
Kokorikökö!
Kukurikükü!
Kakarikakaka!
Makarikaka!
Makabrikaka!
Makabrika!
Kamakabri!

Barbara Hannigan | Photo © Musacchio & Ianniello

Barbara Hannigan singing/conducting Mysteries of the Macabre with Avanti Chamber Orchestra, Helsinki

Kabrikama!
Brikamaka!
Makabri!
Makrabi!
Makrabe!
Makrabe!
Makrabe!
Er kommt!
Er kommt!
Er kommt!
Er! Er! Er!
Er ist schon da!
Er ist schon da!
Er ist schon da!
Schon da!
Ist schon da!
Ist schon da!
Schon da!
Schon da!
Schon da!
Ist schon da!
Ist schon da!
Is’ schon da!
Is’ schon da!
I’ schon da!
I’ schon da!
I’ scho’ da!
I’ scho’ da!
Ist schon da!
Da!
Da!
Is’ da! etc.
Da! etc.
Pa-la-pa-la etc.
Pst!
Ho- ah!